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Los soldados británicos que se tiraron con bicicletas en la Segunda Guerra Mundial

Los soldados británicos que se tiraron con bicicletas en la Segunda Guerra Mundial

cultura

Muchas veces, las guerras son las causantes de la creatividad del ser humano en cuanto al desarrollo de las tecnologías y la adaptación de herramientas ya existentes para nuevos fines militares. Entre ellos, destaca el uso que se le dio a la bicicleta durante la Segunda Guerra Mundial, en especial, en el día D. En este día, durante la operación Overlord, los paracaidistas británicos fueron tirados con bicicletas plegables de más de diez kilos y medio cada una, más allá de las líneas alemanas.

Se pensó que dotar a los paracaidistas con bicicletas conllevaría una ventaja estratégica. De esta manera podían recorrer largas distancias rápidamente en silencio y no ser detectados. En tierra, los paracaidistas desplegaban sus bicicletas y sujetaban sus armas a los soportes de su vehículo, listos para entrar en combate. No obstante cuando este transporte ya cumplía su función, era molesto en la guerra para los soldados con lo que lo abandonaban en cualquier lugar, aunque también existen fotos que muestran que más de un soldado se negaba a abandonar su bicicleta porque le era de gran utilidad y se ven transportadas en los tanques y los jeeps.

Soldado que se lanza con su bici plegable. / Foto: La brújula verde
Soldado que se lanza con su bici plegable. / Foto: La brújula verde

El modelo de bicicleta destinado para la Segunda Guerra Mundial era la Airborne Folding Paratrooper Bicycle, de la cual, se hicieron más de 60.000 unidades entre el periodo de 1942 y 1945 usadas, sobre todo, por británicos y canadienses, en el día D y en la batalla de Arnhem. Las bicicletas fueron un transporte no solamente utilizado por los paracaidistas sino también por los soldados de la 9º Brigada de Infantería Canadiense que desembarcaron ya directamente montados en ella. Aparte de británicos y canadienses, los japoneses también se apropiaron del uso de la bicicleta en la guerra avanzando enormes distancias en Malasia y transportando en ellas pesadas cargas.

Este medio también fue empleado por el 25 Cuerpo de Infantería Ciclista norteamericano en 1890; por los alemanes en la conquista de Polonia en 1939, y más recientemente por el Regimiento Ciclista Suizo que lo hizo hasta 2001.

En la actualidad, muchas de estas bicicletas históricas abandonadas en los campos de batallas de Francia y Noruega se pueden visitar en museos o en colecciones privadas.

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